美国收费公路

前几日去芝加哥玩,第一站是位于woodfield的商场,较香槟的距离比芝加哥市中心略远,估计应该是3个小时的车程,结果开下来只用了2小时20分钟。后来发现这是因为我在导航的时候没有勾选“避免收费公路”这个选项,经过一番的搜索研究,总算弄明白了美国的收费公路系统,并在网上补缴了3美元的过路费。 在说美国的收费公路(Toll)之前,先提下几个相关的概念:高速公路(High way),无障公路(Free way),收费公路(Toll);高速公路涵盖最广,泛指所有限速比较高的公路,包括市,州和联邦公路,因为限速高,所以很少会有红绿灯和交叉路口,但是很少并不意味着没有;无障公路,顾名思义,free of traffic lights and intersections, 但是从实际的角度考虑,一条公路不可能和所有其他的公路平行,为了解决交叉的问题,无障公路经常采取高架或者隧道的方式避免在同一维度的相交,无障公路的出发点是提高交通的吞吐量,所以基本无一例外都是高速公路,但是美国的大部分高速公路是不收费的,因为修建和维护公路的费用来自与纳税人所缴的税;收费公路一般都属于无障公路,旨在提供更快捷的交通体验,可以是政府或者私人投资,收取的费用是为了收回修建费用和盈利。 与美国形成鲜明对比的是国内的高速公路基本都是收费公路,在某些法定假日的时候才不收费。不过这个在某种意义上也可以理解,美国汽车的普及率远高于中国,每个家庭可能会有两辆甚至更多的车,这样无差别的全民征税可以理解。而在中国,现阶段最好的办法也许就是谁使用谁缴费,但是究竟所收的费用是否已经收回建造和维护成本,我不得而知。希望在不久的将来,中国的高速公路可以大部分实行免费,存惠于民。 废话少说,美国的收费公路比较有意思,因为实体收费站的存在会不可避免地阻塞交通,所以美国的toll一般会另开出一个并列的道供现金缴费,而主干道则供装备电子芯片的车辆通行,这种芯片会于一个账户挂钩,每经过一个收费检查节点便会自动通过芯片扣费,这样子的话车辆就可以不减速缴费。但是说到这,有人可能会说,那我的车不装备电子芯片却从主干道过不就不会被扣费了么?需要注意的是,收费检查节点装备了大量摄像头,如果经过车辆没有装备芯片会被拍下牌照,并收到罚单。类似芯片装置也已经渐渐在国内普及,叫做ETC(朋友告诉我经过ETC的时候还是要适当减速,大概是因为芯片技术还有待改进),交通部发言人称我国可以在2015年9月实现全国大区域的ETC联网。 下面上图: 左侧是供装备芯片的车辆,右侧供现金缴费,而且一般现金缴费比较贵                                                 那么如果因为疏忽而没有缴费怎么办?不用担心,每条公路对应的都会有一定时间的宽恕期,拿我上次走的公路为例,一周以内都可以补缴,而且费用相同,而且可以网上提交或者寄送支票。             相对的,如果七天之内没有缴清,就算是违章了。                   …

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